Soynadie

30 octubre, 2012

Sandy inunda Nueva York en una tormenta histórica

Filed under: General — Etiquetas: , , , , — soynadie @ 12:06

Al menos 13 personas han muerto por culpa del hurac?nM?s de cinco millones de personas se quedaron sin luz en la Costa EsteLa central nuclear de Oyster Creek (Nueva Jersey) est? en estado de alertaBarack Obama y Mitt Romney han suspendido sus actos de campa?aLas elecciones del pr?ximo martes se podr?an ver afectadas

El hurac?n ‘Sandy’ azot? este lunes la Costa Este con vientos destructivos de hasta 140 kil?metros por hora y someti? a la ciudad de Nueva York a las peores inundaciones de su historia. Al menos 16 personas murieron por culpa del hurac?n, la mayor?a por la ca?da de ?rboles sobre autom?viles o viviendas, seg?n las autoridades. Una de las fallecidas lo hizo en Canad? tras ser golpeada por un cartel que arranc? el viento.

M?s de cinco millones de personas se quedaron sin luz en 11 estados. El agua super? los cuatro metros de altura en algunos lugares del distrito financiero del sur de Manhattan: unos niveles que pulverizaron el r?cord anterior, que databa de 1821. [Im?genes] | [As? se lo hemos contado]

“Va camino de ser una tormenta de naturaleza hist?rica”, dijo Louis Uccellini, director de los Centros Nacionales de Previsi?n Medioambiental. Al caer la noche, las luces de la ciudad se fueron apagando mientras el viento derribaba ?rboles y andamios, romp?a ventanas y arrancaba ladrillos de los edificios. Las r?fagas sostenidas hicieron volar la fachada entera de un edificio de seis pisos en la Octava Avenida, en el barrio de Chelsea.

Tambi?n tumbaron parte de una gr?a en el edificio de apartamentos m?s alto de Nueva York: un rascacielos de 90 pisos que todav?a se encuentra en construcci?n en la calle 57 y que est? muy cerca de la sede neoyorquina del IESE y del Carnegie Hall.

Pero el peligro de ‘Sandy’ llegaba sobre todo por el aumento del nivel del mar. El viento tra?a el agua del r?o Hudson y del oc?ano, potenciada por las mareas altas de la luna llena. El agua entraba deprisa por Battery Park, la punta sur de Manhattan, y en un par de horas lleg? a su r?cord hist?rico, por encima de los cuatro metros.

Tambi?n se filtraba a las estaciones de metro y anegaba de momento siete t?neles, que no volver?n a la normalidad hasta dentro de unos d?as. Los responsables de la empresa de transporte p?blico (MTA) advierten de que deber?n revisar el estado de todo el metro antes de reanudar el servicio, un proceso que podr?a retrasar la apertura hasta la semana pr?xima.

El Ayuntamiento llamaba a quien a?n ten?a l?nea telef?nica y enviaba mensajes a los m?viles y a los correos electr?nicos insistiendo en la magnitud de la emergencia: “M?tete en casa inmediatamente y al?jate de las ventanas”. Pero hasta los m?viles dejaban de funcionar mientras la ciudad se iba apagando. La oscuridad era casi completa en Manhattan desde la calle 39 hacia el sur de la isla. Las luces operativas tintineaban por toda la ciudad.

Manhattan, a oscuras. | Reuters

Manhattan, a oscuras. | Reuters

El impacto del agua sobre los transformadores provoc? decenas de explosiones. Ninguna tan espectacular como la que sufri? la compa??a el?ctrica ConEdison, que abastece a la mayor?a de los hogares de la ciudad. El fuego se produjo en una estaci?n de la calle 14 y dej? sin luz a unos 250.000 clientes de la zona. La empresa explic? despu?s que no hab?a previsto “niveles de inundaci?n” tan altos y dijo que puede tardar hasta una semana en restablecer su servicio.

El fallo de electricidad m?s problem?tico se produjo en el hospital de la Universidad de Nueva York (NYU), cuyo generador fall? y dej? sin luz a todos los pacientes. Al no funcionar los ascensores, el personal m?dico del centro se vio obligado a mover a los enfermos en brazos en medio de la tempestad unas horas antes de que los bomberos llegaran y pudieran trasladarlos a otros hospitales. Cuando un generador empez? a fallar, los bomberos tambi?n evacuaron el Hospital de Bellevue, en el este de Manhattan y que suele atender a indigentes.

La subida del nivel del oc?ano oblig? a las autoridades a situar a la central nuclear de Oyster Creek, en Nueva Jersey, en estado en alerta. La central est? operativa desde 1969 y es la m?s antigua de Estados Unidos. La alerta se puso en el segundo nivel en una escala de cuatro, si bien el incidente no deber?a tener consecuencias graves porque la central estaba parada por mantenimiento. Seg?n las autoridades, las dem?s centrales de la Costa Este est?n en buenas condiciones.

Los da?os de ‘Sandy’ pueden superar los 10.000 millones de d?lares (unos 7.700 millones de euros), seg?n las primeras estimaciones de las aseguradoras, que no esperaban una tormenta tan intensa como la que se vivi? este lunes en la Costa Este.

Para Nueva York se trata del segundo hurac?n en poco m?s de un a?o despu?s del paso de ‘Irene’, que azot? la zona en agosto de 2011, pero fue m?s suave que ‘Sandy’. El Centro Nacional de Huracanes asegur? que ‘Sandy’ hab?a perdido sus “caracter?sticas tropicales” y ten?a que ser clasificado como cicl?n. Pero se trataba de un mero tecnicismo ya que sus vientos segu?an soplando con una fuerza equivalente a la de un hurac?n de categor?a 1. Adem?s, los expertos destacaban que ‘Sandy’ ten?a presi?n atmosf?rica muy baja cerca de su centro, lo que reforzaba su intensidad.

La dimensi?n de ‘Sandy’ era tal que sus efectos se notaron a 800 kil?metros del ojo del hurac?n. Sus estragos m?s graves se concentraron en Nueva York, Long Island y el sur de Nueva Jersey. Pero tambi?n caus? inundaciones y cortes de luz en Connecticut, Massachusetts, Rhode Island, Pensilvania, Delaware, Virginia, Maryland y Carolina del Norte y en la ciudad de Washington.

Fachada derruida. | Afp

Fachada derruida. | Afp

Unos 50 millones de personas viven en la regi?n y cientos de miles ten?an ?rdenes de dejar sus casas. En Nueva York, el alcalde decret? la evacuaci?n de unas 375.000 personas en barrios cercanos al r?o y al mar, sobre todo en el sur de Manhattan, Brooklyn y Staten Island. En Coney Island, la playa junto al parque de atracciones del sur de Brooklyn, la polic?a arrest? este lunes a quienes se resist?an a marcharse. Algunos se arrepintieron demasiado tarde. “He sido est?pido”, repet?a un bombero jubilado en Long Island que hab?a optado por quedarse en casa.

El caos en las grandes ciudades de la Costa Este durar? varios d?as m?s. La agencia de protecci?n civil (FEMA) ya reconoce que las elecciones dentro de una semana se ver?n afectadas. La fecha de los comicios incluso se podr?a retrasar. La decisi?n depender?a del presidente, del Congreso y de los estados, pero ser?a in?dita en la historia del pa?s.

De momento, ‘Sandy’ ya ha suspendido la campa?a electoral. El presidente abandon? los m?tines este lunes y dijo: “Ahora mismo no estoy preocupado por el impacto en las elecciones. Estoy preocupado por el impacto en las familias, en nuestros equipos de rescate, en nuestra econom?a y en el transporte. Las elecciones ya se arreglar?n solas la semana pr?xima. Ahora mismo nuestra prioridad n?mero uno es asegurarnos de que estamos salvando vidas”. Su rival republicano, Mitt Romney, anunci? que este martes participar? en el estado decisivo de Ohio en un evento solidario con el objetivo de recaudar dinero para las v?ctimas del hurac?n.

Fuente: ElMundo.es

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